Wednesday, 11 June 2014

The Sun Launches A £4.2 Billion Marketing Campaign?

A guest post by Chris Brace.

Every now and then the Newspapers in this country come up with a marketing wheeze that seems to be going to cost an arm and a leg, and you can’t quite see how anyone will ever make a profit. One example is the 1980’s Newspaper Bingo Craze, but the current free giveaway Sun offer seems to go way beyond that.

The paper is in the middle of a three day scheme where every household in England is to receive a copy of the paper except those in the city of Liverpool, for Hillsborough related reasons.

That’s 22 Million copies due to appear through the letterboxes of the nation in the next 48 hours.

There are odd things about living in a house with a retired printing engineer. He just doesn't appreciate books and newspapers in the same way most people do. Whereas for me it’s the content that is king, for him the construction methods are frequently the things that are the most interesting.

While the Sun freebie would have headed straight for the recycling, someone picked it up and found there were staples on the spine. And that activated his interest. Who could have printed this edition as usual Newspaper printing machines tend not to have stapler units?

If you take a look at your newspaper there is an easy way to find this out, there is a small section of text in every edition that tells you these things. This is called the Imprint.

The imprint will have the name and address of the Newspaper, the Publisher, the Printer, and then the words “Registered as a newspaper at the Post Office” followed by copyright declarations.

This small section has to be there by Law so that Libel Claimants know where to send legal claims, or the Police Know whose door to kick in if your newspaper is trying to Bring down the Government , and publisher and printer can be fined for excluding it.

The relevant laws are the Printers Imprint Act of 1961 and the Newspapers, Printers, and Reading Rooms Repeal Act 1869 One of the relevant section reads as follows
Every person who shall print any paper or book whatsoever which shall be meant to be published or dispersed, and who shall not print upon the front of every such paper, if the same shall be printed on one side only, or upon the first or last leaf of every paper or book which shall consist of more than one leaf, in legible characters, his or her name and usual place of abode or business, and every person who shall publish or disperse, or assist in publishing or dispersing, any printed paper or book on which the name and place of abode of the person printing the same shall not be printed as aforesaid, shall for every copy of such paper so printed by him or her forfeit a sum not more than [level 1 on the standard scale]:
A Level 1 fine on the standard scale is Up to £200 since the Criminal justice act 1991 came into force and that amount is due for every single copy of the newspaper that doesn’t include the required details.

The Free giveaway Sun issue that’s being pushed through 22 million doorways as we speak, Guess what it’s missing?

Somehow the Imprint has failed to make it to the printed copy.

How this has happened is something of a mystery, as it is usually part of the standard computer generated outside leaf of the newspaper, and printers are well aware of their legal responsibilities. If they print a newspaper without an Imprint, not only are they fined, and the publisher fined, but they also are not allowed to claim the cost of the printing back from the publisher. A double hit on anyone who might consider doing this.

So what is the situation? 22 million copies at up to £200 fine per copy That’s a fine of up to £4.4 Billion.

Some articles on this obscure piece of law say that it’s only a £50 fine, but they may be based on the previous fines schedule, but even that would amount to a £1.1 Billion fine.

It may however be that with the current schedule, the expected fine is ¼ of the maximum, It’s just something that happens so rarely there aren't that many court cases to refer to. One thing that is certain is that there will be a queue of Liverpool lawyers and MPs demanding the Attorney General takes the appropriate legal action over this illegality.

If this does end up in court, it could end up the most expensive publicity campaign in newspaper history.


  1. You answered your own question kinda:
    A newspaper isn't stapled according to the oxford dictionary, so doesn't fall into the same legislation and requirements - which is probably why they stapled it in the first place.

    1. The Oxford Dictionary definition is irrelevant. The Printers Imprint Act of 1961 and the Newspapers, Printers, and Reading Rooms Repeal Act 1869 do not make an exception for printed matter with staples.

    2. Also, it calls itself a 'paper' on p2. As does all PR and ad material relating to it.

    3. It could have been printed outside of the UK which would make it exempt from that act.
      They could also say it was packing material which is all its good for really anyway ;)

    4. Magazines still require (and have) imprints, and are registered as such.

  2. I am so glad I am not getting one, I wouldn't fancy wiping my backside with it in case I got nicked by a staple/

  3. lets get this vile waste of paper put in the same place as its sister publication `news of the world` OUT OF BUSINESS.

  4. This comment has been removed by the author.

  5. They are being posted in Liverpool and a lot are posting them right back to the sun

  6. I intended to line my rabbit hutch with the 'sun' freebie but than thought why should my rabbit (Puzzle) have to stomach this drivel - not sure if I will post it freepost back to the Sun or just Incinerate it hear on earth - Lol

  7. This is good fun.

    But looking at the legislation, it seems there are defences. Am sure News International can work them out.

    One thing to note is that page 1 does carry the Sun's url, which connects to a "contact us" page with the full address and so on. Just on the strength of this, the "mischief" which the legislation is aimed at is met. The statutory wording of "place of abode" is sufficiently vague to be read purposely.

    And also: one does not have to be a fan of News International to not want news publishers to incur criminal liability on such a basis.

    It is a great spot by Chris, but I don't think it is one to take too seriously.

  8. Shame @JackofKent it is the right answer, and just saved Murdoch a couple of billion. Suggest you enhance your hourly rate if you intend making a habit of handing out more gems like this! ;)

  9. It's a "newspaper"? I thought it was a toilet paper and firelighter promotion!

  10. It will help lot's of new social media marketer like me. Thanks for sharing the great information.The clarity in your post is just great and i can assume you're an

    expert on this subject.This is a really well written article.I am hoping to give a contribution and aid different customers like its helped me. Good job.
    Feel free to check out some great Twitter Marketing Ti


  11. Pretty! This was an extremely wonderful post. Thanks for supplying these details.


  12. A fascinating discussion is definitely worth comment. I believe that you ought to publish more on this issue, it may not be a taboo subject but generally people do not discuss such subjects. To the next! Kind regards!!



  13. شركة كشف تسربات المياه بالدمام تقدم لكم الحل النهائي لكل مشكلة التسربات والتخلص من فواتير المياه المكلفه كما يوجد لدي الشركه العديد من الخدمات وهي كالتالي شركة رش مبيدات بالدماموشركة تسليك مجارى بالدمام ويوجد لدينا ايضا خدمة شركة مكافحة حشرات بالدمام

  14. شركة كشف تسربات المياه بالخبربالخبر اذا كنتم تعانون من مشكله تسربات المياه فى الحمامات والمطابخ يوجد لدينا الحل الافضل والامثل لهذه المشكله بافضل المعدات والاجهزه والمزيد من الخدمات اتصل بنا شركة مكافحة حشرات بالخبرالحشرات تسبب امراض ضاره للصحه ولدينا افضل المبيدات وبدون اى اضرار للاطفال شركة تسليك مجارى بالدماميوجد لدينا متخصصون فى هذا المجال وبدون اى تكسير ولدينا افضل المعدات والاجهزه للمزيد من الخدمات اتصل بنا شركة مكافحة حشرات بالجبيلشركة مكافحة حشرات بالجبيلنعلن عن وجود مصلات لمكافحه الحشرات بالمبيدات الامنه وبدون اى اضرار مثل الفئران والصراصير والثعابين والمزيد من والخدمات والاستفسارات اتصل بنا شركة تنظيف بالجبيل لدينا متخصصون في تنظيف السجاد وتنظيف المنازل والفلل والمساجد بسعر خاص ولمذيد من المعلومات والاستفسار اتصل بنا على 0562474903 - 0558973863

  15. النظافة مهمة فى حياتنا للعيش فى جو او مكان نظيف وللوصول الي هذا المستوي تعلن [URL=""]شركة تنظيف بالدمام[/URL]
    عن افضل عمال للتنظيف مدربون على اعلى مستوى من الخبرة لتأدية كافة اعمال النظافة.
    كما ايضا تعلن [URL=""]شركة تنظيف بالخبر[/URL]
    عن افضل خبرة فى تنظيف جميع الأماكن سواء منزل أو شركة أو مستشفيات أو محلات...إلخ
    حتى تتعايش مع بيئة نظيفة خالية من الفيروسات والامراض التى تسبب الضرر لصحة الإنسان.
    تواجهكم وتعانون منها و تواجة كل شخص منا وهذه المشاكل هى مواجة الحشراء حيث أن الحشرات متعددة فلا تقدرون بفردكم على القضاء عليها بل تحتاجون إلى متخصصين فى هذا المجال فمن الأن ومعنا تحت[URL=""]شركة رش مبيدات بالخبر[/URL]
    اداعى للقلق من مشكلة مكافحة الحشرات.
    ويوجد لدنيا أيضا كشف تسربات المياة وتسربات المياه تزعج كل شخص منا فى المنزل وفى الشركات...إلخ وإذا كنتم تعانون من تسرب فى أى مكان يوجد لدنيا متخصصين ف جميع مجالات تسريب المياة فى[URL=""]شركة كشف تسربات المياه بالدمام[/URL]
    ولدنيا خصومات هائلة تابعونا للمذيد من الخدمات يرجي الاتصال علي الارقام التاليه 0558973863 - 0562474903 او زيارة الرابت التالى [URL=""]شركة مكافحة حشرات بالدمام[/URL]

  16. ومن النهارده لا داعي للقلق بشأن جميع انواع الحشرات كالنمل الأبيض ومشاكلها المزعجه نقدم لكم جميع الحلول للقضاء علي النمل الأبيض مع شركتنا شركه مكافحة النمل الأبيض بالجيبيل(لسنا الوحدون ولكننا الأفضل )
    شركة مكافحة النمل الابيض بالجبيل
    لو كنتم تعانون من مشكلة تنظيف الفلل وتعانون ايضا من عدم تواجد الشركات المناسبة لتنظيف الفلل كما تريدون وبالطريقه التي ترضيكم فمن الأن لا داعي لكل هذا القلق فمعنا نحن شركة تنظيف فلل بالدمام نقدم لكم افضل خدمه علي ايدي امهر العاملين المدربين علي اعلي مستوي وبأقل التكاليف
    شركة تنظيف شقق بالدمام
    لو كنتم تعانون من مشكلة تنظيف الشقق ولا تستطعون الوصول إلي الأماكن الضيقة ولا تتحملون مشقة حمل الأريكة او غيرها حتي تقومي بالتنظيف تحتها لدينا الحل عن طريق شركتنا شركه تنظيف شقق بالدمام علي ايدي أمهر العاملين بها وبأقل التكاليف
    شركة تنظيف بتبوك
    كما نقدم لكم خدمة شركة تنظيف بتبوك للعمل علي جميع أنواع النظافة بكل أشكالها لمساعدتكم ألي الوصول ألي بيئه نظيفه خاليه من الميكروبات والجراثيم
    شركة نقل عفش بالرياض
    كما نعلمكم ان شركتنا من اوئل الشركات الرائدة في نقل جميع انواع الأثاث والحفاظ عليها عند النقل وتمتاز شركتنا بوجود افضل انواع المنظفات والعطور ذوالجوده العاليه والرائحه الكريمة الخاصة بالأثاث اتصل حالا واحصل علي خصومات هائله تصل احيانا الي 10% وانتظرووووووووووا المفاجأت!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  17. خبر هام وعاجل اخيرا تستطيع القضاء على جميع الحشرات الطائرة والزاحفة
    فى اى مكان فى المنزل والمحلات والمصانع والحدائق والمزارع فنحن يوجد
    لدينا جميع المتخصصين فى القضاء نهائيا على الحشرات فى شركة رش مبيدات بالرياض
    كما تعلن ايضا شركة تنظيف بالرياض عن وجود متخصصين بالنظافة بكفائة عالية
    فى اى مكان لديك فى وقت قياسى وعلى اعلى مستوى من النظافة لدينا جميع الامكانيات
    والالات الحديثة واخيرا تستطيع ان تنقل الاثاث من اى مكان الى اى مكان اخر من خلالنا
    لدينا اكبر اسطول نقل كما لدينا متخصصين بنقل الاثاث دون اى اهمال بلأثاث فى
    نقل اثاث الى دبىنحن نعمل على راحتك شعارنا الثقة والامان والجدية فى العمل.
    الامان معانا والثقة لدينا تستطيع ان تعيش بأمان فى منزلك فى عملك فى بيتك فى عملك
    فى مدينتك فى اى مكان لديك تعانى فيه من تسربات المياه نخلصك منها فى وقت قياسى
    من خلال التعامل مع كشف تسربات المياه
    العقل السليم فى الجسم السليم تعامل معانا من اجل صحتكم وصحة ابنائكم وحرصنا
    على سلامتكم نقوم بتنظيف المسابيح بأحدث الوسائل الطبية الصحية من خلال
    التعامل مع متخصصين فى شركة تنظيف مسابح بالرياض


  18. ممتاز

  19. Hi, I do think this is a great blog. I stumbledupon it ;) I will revisit once again since i have saved as a favorite it.
    شركات تخزين العفش
    شركات نقل عفش بالدمام
    نقل اثاث
    شركات نقل عفش بالمدينة

  20. Very good post. I'm facing some of these issues as well..
    شركات تخزين العفش
    شركات نقل عفش بالدمام
    نقل اثاث
    شركات نقل عفش بالمدينة

  21. Can I just say what a relief to discover somebody who really knows what they are talking about online.
    دليل بروكر
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام
    شركات كشف التسربات والعزل بالمنطقة الشرقية
    شركة كشف تسربات المياه بالرياض

  22. Very good post. I'm facing some of these issues as well..

    عقاري جدة
    شقق مفروشة بجدة
    شقق عزاب بجدة


  23. Great article! We are linking to this great article on our site. Keep up the good writing.

    7 شركة رش مبيدات بالمدينة وينبع
    شركات رش مبيدات
    شركات مكافحة حشرات بمكة
    شركة مكافحة حشرات بجدة